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River perdió ante Independiente y no pudo llegar a la final

River perdió ante Independiente y no pudo llegar a la final de la Copa Diego Maradona.

River sufrió otra desilusión: tras la dura derrota ante Palmeiras en la Copa Libertadores, el equipo de Marcelo Gallardo perdió por 2-0 ante Independiente y no pudo clasificar a la final de la Copa Maradona. El Rojo, con Fernando Berón como entrenador interino tras la ida de Lucas Pusineri, cerró el certamen con una sonrisa y privó al Millonario de una de sus grandes ilusiones de la temporada.

En el comienzo del encuentro, River intentó hacerse dueño del partido, pero no logró encontrar el estilo de juego que lo caracteriza. El Millonario sufrió numerosas imprecisiones y le costó llegar con claridad hasta el arco de Sebastián Sosa. Fue así como Independiente, aún con menos posesión, hilvanó intentos más claros: generó acercamientos con centros picantes y, sobre los 24′, marcó el 1-0 con una espectacular acción del juvenil Alan Velasco.

La apertura del marcador fue una nueva bofetada para un conjunto Millonario que aún no terminaba de recuperarse la goleada sufrida en la Libertadores. Y sobre los 39, luego de la mejor jugada colectiva que terminó con un cruce justo a Carracascal cuando se preparaba para definir, el Rojo golpeó por segunda vez. Una vez más Alan Velasco sacó un remate que le picó antes a Franco Armani. La floja reacción del arquero, que venía de fallar ante Palmeiras, favoreció el 2-0 del equipo del interino Fernando Berón.

En el inicio de la segunda parte, Marcelo Gallardo dispuso el ingreso de Nicolás de la Cruz y de Matías Suárez con la intención de poblar la zona ofensiva y encontrar la sorpresa para torcer el rumbo. River encontró más precisión, cierta profundidad y estuvo cerca de marcar el descuento en una acción en la que Fabricio Bustos le sacó el gol sobre la línea a Rafael Santos Borré.

Los locales mejoraron levemente su desempeño, pero los minutos corrían y la desesperación aumentaba. La impotencia podía palparse en cada avance trunco. Desafortunadamente para los de Gallardo, las noticias desde La Paternal no eran las mejores ya que Boca le ganaba por 2-1 a Argentinos y la tendencia parecía casi irreversible: River se quedaba afuera de la final. Sobre los 38′, además, Abal expulsó al Muñeco del banco, episodio que graficó casi a la perfección la frustración que se vivía del lado riverplatense.

Para tachar una de sus asignaturas pendientes, los dirigidos por Marcelo Gallardo están obligados a ganar y esperar a que Boca no venza a Argentinos Juniors, o que el Xeneize y el Bicho igualen (se enfrentan a la misma hora en el estadio Diego Armando Maradona) o que los de azul y oro ganen por menos goles. Los de Núñez y los de La RIbera lideran el grupo con 8 unidades, pero los de Miguel Ángel Russo tienen a su favor la diferencia de gol: +4 contra +3. Los de La Paternal, por su parte, aparecen un escalón por debajo, con 7 puntos. En caso de que queden igualados en puntos, cantidad de tantos a favor y en contra, se podría sortear qué equipo avanza a la próxima ronda o disputar una final ante el Millonario.

Ante este escenario, y pese a que la prioridad es la Copa Libertadores (River cayó en la ida ante Palmeiras por 3 a 0 como local y buscará una épica clasificación el próximo martes en Brasil), el Muñeco coloca a varios de los titulares para quedarse con los tres puntos. Por tal razón, sus principales figuras aparecen en la nómina de convocados. El único ausente es Enzo Pérez, quien vio la tarjeta roja en el Superclásico de la jornada pasada (empate 2 a 2 en La Bombonera).

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